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2022/03/03

智慧家庭市場起飛 Matter協定為生態系統帶來曙光

智慧家庭設備能為日常生活帶來便利,是許多科技大廠聚焦的重要市場,隨著品牌、產品日趨複雜,對於統一規格與相關規範需求也日益增加,為使智慧家庭產生經濟規模,由多家大廠聯合發起的Matter協定應運而生。

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亞馬遜(Amazon)、蘋果(Apple)和谷歌(Google)通過Project Connected Home over IP(CHIP, 現在稱為Matter)協定後,有效平息智慧家庭的市場爭奪戰,也讓相關產業發展的產品互通性露出一絲曙光。考量到消費者的產品接受度取決於製造商能否提供可靠和安全的用戶體驗,Matter做為應用層級平台,將統整在各種IP協定作業下的設備,使產品能跨平台通訊。

獲得連接標準聯盟(CSA)的認證後,Matter產品將能與Amazon的Alexa、Apple的HomeKit和Google的智慧家庭生態系統相容。首批Matter設備預計將於202年底前上市,除了更容易整合智慧家庭產品外,還可利用以安全第一為優先的設計理念架構,防禦新興網路威脅。

本文將探討產業對Matter的態度,以及新協作時代將如何為智慧家庭的創新奠定基礎。


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智慧家庭產業正將注意力轉向Matter

當人們想到智慧設備時,通常聯想到的是可聯網的產品。然而,這只是第一步,當它們可以跨多平台進行整合時,才能真正令人讚嘆。跨技術和智慧家庭平台的相容性將對用戶體驗產生指數級的影響,由於Matter是一個開放標準,能使軟體開發套件(Software Development Kit, SDK)發展進一步突破設備成就的界限。

圍繞Matter協定最重要的問題之一是它將如何影響現已蓬勃發展的市場動態。智慧家庭的接受度越來越高,消費者已對相關設備提供的便利和舒適度抱有期待。互通性和完善的安全性僅能促進商品接受度,其目標是將更多智慧設備銷售給消費者。協助設備製造商專注於發展特有的差異化和價值,不僅能為優質產品鋪路,也讓客戶願意將新產品導入家庭,為廠商奠定成功的基礎。


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Matter標準風險/回報

Matter標準目前正在開發中,此過程伴隨著需要考慮的未知因素。其中關鍵是認證將會為設備製造商帶來多大的負擔。增加專案開發時間以進行Matter認證是一項重要的關鍵決定,但需要權衡常見的相容品牌聲譽與產品線之間的效益問題。

另一個潛在風險是可能引發生態系統之間的競爭,選擇一種生態系統,迫使客戶增加他們目前不一定要面對的負擔。當消費者購買聯網設備時,他們做的第一件事就是安裝製造商的應用軟體。這意謂著家中每個品牌產品都得配備一款應用軟體,且這種情況很快就會勢不可擋,意謂著產品須成為品牌生態系統的一環。

製造商可建構能連接到任何符合Matter生態系統的設備,為用戶降低複雜性、提升跨設備產品體驗的黏著力;然而,隨著競爭加劇也帶來一些好處。例如,設備製造商需要考慮潛在的新差異化觀點,吸引客戶加入他們的生態系統,而非仰賴自身應用軟體性能進行競爭;而Matter不會阻止製造商創立自己的應用軟體為用戶提供品牌體驗,在Matter生態系統中,這將不再是一項必要條件。

隨著任何標準化專案過程而來的另一個未知因素,是如何讓公司合作以及產生足夠的利益以吸引企業參與。Matter大幅緩解該挑戰,其部分歸功於創始成員的影響力,以及產業認知到互通性的重要性。許多廠商現正熱烈追求Matter的設計,每次版本修訂時風險都會降低。現在的挑戰是如何建立互助合作的精神,並在時機成熟時頒布較佳的認證。



物聯網導入新領域/Matter設備多元管理價值

藉由消除終端用戶與開發人員之間的障礙,Matter將為新的應用軟體和服務提供連接。對消費者而言,選擇符合Matter標準,且能達到實用性和互通性承諾的設備,可推動需求成長。利用Matter橋接產品與Zigbee和Z-Wave等現有技術合作,對於開發人員而言,讓研發向前邁出一大步。

高包容性設計的Matter設備還能具有多元管理功能。不同於離散的設備和生態系統需要相容性或連接性,甚至要求開發人員創建與製造商生態系統相容的產品,多元管理功能允許設備製造商只需一次建構即可隨處部署,主要因為設備可以連接任何與Matter相容的生態系統。


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Matter作業模式以安全為中心

Matter的基本要素之一是安全性,這對智慧家庭市場至關重要。所有Matter設備從製造的那一刻起,就是區塊鏈註冊的一部分,因此在生命週期每個階段都包含安全元素,隨時可對Matter設備進行真實性測試;此外,還有許多規則和方法可以防止網路攻擊。例如,屋主分享客人家中的Wi-Fi密碼,不會有任何訊息向他人顯示設備位置、外觀或連接的設備類型。

由於新級別的硬體安全進一步確保安全性,藉由設備認證,用戶將無法導入具有Matter認證的惡意節點。有廠商如芯科科技(Silicon Labs)推出的Secure Vault等新一代晶片,象徵物聯網安全性又向前邁進一大步。

設備製造商需要管理編程和認證,供應商也正協力使其變得更容易。對於考慮使用智慧家庭產品的消費者而言,安全仍是最大的進入障礙之一。每當發生隱私外洩事件時,重建信任的責任大多落在產業肩上。然而,這只能透過協同合作來實現,因為問題不是一家公司、一種產品或一種協定可以克服的;在克服消費者疑慮以及讓製造商建立信任的基準上,Matter跨出了關鍵的一步。


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*Article Source: Silicon Labs (https://www.silabs.com/applications/matter-standard-aligns-the-smart-home-market)
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